Receitas tradicionais

As 8 acrobacias publicitárias de fast-food mais engenhosas de todos os tempos

As 8 acrobacias publicitárias de fast-food mais engenhosas de todos os tempos

Desde que as pessoas administram empresas, elas tentam chamar a atenção para elas. A maioria das empresas segue um caminho bastante tradicional - comprar espaço publicitário em jornais ou revistas, por exemplo, ou gastar dinheiro com um comercial de TV - mas algumas levam a busca pela publicidade um pouco longe demais.

As 8 acrobacias publicitárias de fast-food mais engenhosas de todos os tempos (apresentação de slides)

As empresas de fast food têm à sua disposição milhões de dólares, destinados ao propósito expresso de atrair alguma publicidade para sua marca. Todo mundo já ouviu falar do Burger King neste momento, então um simples comercial explicando que o Burger King é uma lanchonete local definitivamente não vai funcionar. Então, como você promove uma marca que todos já conhecem? Você pensa fora da caixa.

As agências de criação contratadas por essas marcas têm uma tarefa assustadora à sua frente: criar uma campanha que faça as pessoas falarem e, com sorte, rir, uma que não ofenda ninguém e, eventualmente, levará a um aumento nas vendas. Anúncios simples são um elemento do que uma agência pode se preparar para fazer, mas as manobras publicitárias são um jogo totalmente diferente.

Enquanto os anúncios não pretendem enganar, as manobras publicitárias tentam fazer com que as massas falem, convencendo-as de que algo verdadeiramente ultrajante está acontecendo. Só quando a consciência da acrobacia atinge a massa crítica é que os organizadores admitem que o gabarito acabou; na maioria das vezes, a farsa para quando as pessoas começam a ficar realmente zangadas. Por exemplo, em 2010, um restaurante a abrir em breve em Berlim tentou angariar publicidade ao anunciar que os doadores foram convidados a dar “qualquer parte do corpo deles”Ao restaurante para serem cozinhados. A coisa toda (incluindo o restaurante) acabou sendo uma farsa. Em outras ocasiões, no entanto, uma façanha funcionará como um sonho: em 2009, o lendário bar de peixes de Seattle, Ivar, trouxe dois outdoors à superfície de Puget Sound que supostamente haviam sido submersos em 1954 para atrair a atenção de futuros passageiros de submarinos. Foi rapidamente revelado que era tudo uma farsa, mas as vendas aumentaram em mais de 400%, provavelmente porque a façanha foi engraçada e completamente inofensiva.

Hoje em dia, as manobras publicitárias de fast food tendem a ser mais tolas do que qualquer outra coisa, destinadas a mostrar o lado mais leve das marcas monolíticas ao mesmo tempo em que faz as pessoas falarem. Por exemplo, Jack in the Box revelou recentemente o "Maior cupom do mundo" pendurado em um prédio em Los Angeles; se você tirou uma foto dele, você pode trocá-lo por uma oferta compre um, leve outro grátis. Inofensivo, claro, mas também completamente esquecível.

Algumas acrobacias publicitárias de fast food, no entanto, são tudo menos esquecíveis. Continue lendo para aprender sobre oito deles.

Nathan's: contratando “médicos” para comer cachorros-quentes


No que pode ser chamado de golpe publicitário de fast food original, a manobra do empresário de cachorro-quente Nathan Handwerker para chamar a atenção também deu origem a uma grande rede. Em 1916, Handwerker, um imigrante polonês e ex-funcionário do amplo restaurante Feltman's em Coney Island, decidiu abrir sua própria barraca de cachorro-quente na mesma rua de seu antigo local de trabalho e vender seus cachorros-quentes pela metade do preço cobrado pela Feltman: cinco centavos . Por serem tão baratos, no entanto, os clientes em potencial questionavam o que realmente estava acontecendo com eles e tendiam a ficar longe. Mas Nathan teve uma ideia para uma façanha agora lendária: ele contratou atores para ficar do lado de fora de seu estande vestindo jalecos e estetoscópios enquanto comia os cachorros-quentes. Mais tarde, ele revelou cartazes que diziam: "Se os médicos comerem nossos cachorros-quentes, você sabe que eles são bons!" Deve ter funcionado, porque Nathans continua a prosperar hoje, e você provavelmente está dizendo: "Feltman quem?"

KFC: Coronel Sanders Vai Rapel


O KFC queria provar que eles estavam "levando o almoço a novas alturas" em 2011, então eles contrataram um homem para se vestir como o coronel Sanders e fazer rapel no prédio de 40 andares do River Bend em Chicago. Ele também distribuiu cupons de US $ 5 para lavadores de janelas.


No inverno, as pessoas estão mais propensas a ficar em casa do que enfrentar o frio, o que definitivamente se reflete nessas ideias de comida de março de 2015. Pode ser ou não um caso de febre de cabine, mas as pessoas estão mais criativas do que nunca quando se trata de combinar diferentes pratos. Alcançamos o pico do mash-up na cozinha.

As ideias de alimentos de março de 2015 indicam que as pessoas continuam a fazer híbridos de alimentos não convencionais. Isso pode ser visto com bolos com cobertura de espaguete, tortas de macarrão com bacon, mini muffins de pizza, criações de carne de porco desfiada com queijo e poutines de empadão. Com ênfase no compartilhamento, o mash-up também pode ser encontrado em opções de sobremesas doces, como pipoca com cobertura de pudim e cupcakes recheados com biscoitos.

Além de muitos alimentos quentes, o chocolate está se tornando um ingrediente cada vez mais popular com a Páscoa chegando.


O jogo de treinamento de novos funcionários da KFC é um pesadelo de realidade virtual

No caso de ser um funcionário de fast-food não ser difícil o suficiente, o KFC agora está colocando seus funcionários em um rito de iniciação bizarro: um assustador BioSjarrete- uma “sala de escape” de realidade virtual escassa, repleta de narrações de um coronel Sanders onipresente e com uma sonoridade levemente demoníaca. Legal!

De acordo com um comunicado à imprensa, a rede está incorporando o ambiente de RV - experimentado por meio dos fones de ouvido Oculus Rift - em seu programa de treinamento de funcionários para mostrar aos trainees como fazer seu frango frito Receita Original. Para sair da sala de fuga virtual, os funcionários terão que jogar como um par de mãos desencarnadas para demonstrar o domínio (virtual) do processo de cozimento em cinco etapas - inspecionar, enxaguar, empanar, passar e fritar - tudo o tempo sendo bajulado por um coronel cacarejante.

Mas por que? O comunicado à imprensa observa que este exercício de RV leva os trabalhadores ao processo de cozimento do frango em apenas 10 minutos, ao contrário dos 25 minutos que leva IRL, então talvez a ideia aqui seja acelerar o processo de treinamento (e evitar o desperdício de produto) . Ou hey, talvez alguém no KFC HQ acabou de fazer um bom negócio em toda uma palete de Oculus Rifts.

De acordo com um porta-voz do KFC, no entanto, a RV não substituirá a experiência prática: “O objetivo do jogo é complementar o programa Chicken Mastery existente, não substituí-lo. Esta é uma forma divertida de celebrar o trabalho que os mais de 19.000 cozinheiros do KFC fazem todos os dias em todos os restaurantes dos EUA de uma forma envolvente. ”

KFC mergulhou em muitas tecnologias estranhas recentemente - veja a caixa de entrega que também funciona como um carregador de telefone e o balde de frango que incorpora uma impressora fotográfica - mas esses são itens de disponibilidade normalmente limitada que servem mais como truques publicitários, em vez de demonstrações de novidades tecnologia que a empresa está incorporando.

Experimente o nightma distópico de fast-food do KFC - err, ambiente de treinamento de realidade virtual, abaixo:


As 8 acrobacias publicitárias de fast-food mais engenhosas de todos os tempos - receitas

Desde a proliferação de novos livros e produtos de culinária vegana até o súbito aparecimento de receitas veganas em publicações da mídia tradicional, está claro que o estilo de vida vegano está em ascensão. Na verdade, uma pesquisa recente do The Vegetarian Resource Group indica que 2,5% dos americanos agora comem uma dieta vegana, contra 0,9% em 2000. O que está impulsionando esse movimento em direção a uma dieta mais saudável? Vejamos alguns dos indivíduos que estão defendendo a causa, tanto celebridades quanto heróis anônimos.

10. Erik Marcus & # 8211 Editora de vegan.com e autora de livros como O guia vegano definitivo: uma vida compassiva sem sacrifício e Mercado de carne: animais, ética e dinheiro, Erik Marcus definiu uma nova abordagem equilibrada para o veganismo. Ele incentiva as pessoas a fazerem a transição de sua velha maneira de comer, não & # 8220 cortando & # 8221 alimentos, mas & # 8220 amontoando & # 8221 produtos de origem animal com novas e excitantes escolhas alimentares. Em seu blog vegan.com, ele fornece artigos de interesse para veganos novos e consagrados e editorializa em um estilo direto e objetivo.

9. Alicia Silverstone & # 8211 Atriz, produtora, autora, ativista, mãe vegana & # 8230 Alicia Silverstone é uma mulher ocupada. Mas o autor do best-seller A Dieta Tiporeserva tempo para interagir e encorajar novos e aspirantes a veganos por meio de seu site, www.thekindlife.com. Além de dicas, receitas e opiniões pessoais sobre como ser ecológico, ela publica histórias de sucesso que os membros do site compartilharam com ela, ajudando outras pessoas a ver as mudanças maravilhosas que uma dieta à base de plantas pode trazer à sua saúde e bem-estar.

8. Neal Barnard, M.D. & # 173 & # 8211 O presidente fundador do Physician & # 8217s Committee for Responsible Medicine (PCRM), Dr. Barnard & # 8217s vegan advocacy é baseado em ciência sólida. Em um estudo financiado pelo National Institutes of Health em 2003, o Dr. Barnard e associados provaram que uma dieta vegana tem mais sucesso na regulação do diabetes do que a dieta recomendada pela American Diabetes Association. Seu best-seller de 2011 Kickstart para perda de peso em 21 dias é apenas um entre uma dúzia de livros que ele escreveu sobre nutrição vegana. (Para participar do próximo lançamento online Vegan de 21 dias e receber dicas e incentivo por e-mail, visite www.21daykickstart.org.)

7. Isa Chandra Moskowitz & # 8211 Como autor ou coautor de seis livros de receitas veganas best-sellers, Moskowitz é uma estrela do rock (punk) do ativismo vegano. Promovendo o que ela chama de & # 8220baketivismo & # 8221 ou & # 8220ativismo culinária vegana & # 8221 por meio de seu site, Post Punk Kitchen, Moskowitz acredita que o melhor incentivo para as pessoas considerarem uma dieta vegana são opções de comida vegana saborosa. Em fevereiro de 2011 Saúde Natural revisão de seu último livro de receitas, Apetite por redução, Moskowitz é chamado de & # 8220 um cruzado incansável contra a percepção de que refeições sem carne e sem laticínios têm gosto de papelão. & # 8221

6. Ingrid Newkirk & # 8211 Newkirk é cofundador e presidente da People for the Ethical Treatment of Animals (PETA), a maior organização de bem-estar animal do mundo atualmente. Qualquer que seja a opinião de alguém sobre suas táticas, ninguém pode negar que a organização de Ingrid Newkirk chama a atenção para as causas animais. Enquanto muitos defensores balançam a cabeça com a ousadia das manobras publicitárias da PETA & # 8217s, eles recebem cobertura da mídia e levam visitantes curiosos ao site da PETA & # 8217s, onde uma quantidade abundante de informações para aqueles que estão abertos à dieta vegana os aguarda.

5. Oprah & # 8211 Embora não fosse vegana, a magnata da mídia Oprah Winfrey obteve uma grande vitória para o veganismo em 2011, quando ela e 378 de seus funcionários experimentaram uma dieta vegana por uma semana. Em um episódio de seu popular programa de entrevistas, ela relatou os resultados positivos e entrevistou Kathy Freston. (Muitos funcionários da Oprah escolheram manter uma dieta vegana, ou pelo menos reduzir o consumo de produtos de origem animal.) Após o show, livro de Freston & # 8217s, Veganista, disparado para o primeiro lugar na lista dos mais vendidos. Informações sobre o programa e um kit inicial vegano permanecem no site da Oprah & # 8217s.

4. Ellen DeGeneres & # 8211 A apresentadora de talk show ganhadora do Emmy, DeGeneres, deu um passo adiante para fornecer recursos veganos online para seu público, criando o site Going Vegan with Ellen. Veganismo e bem-estar animal são tópicos frequentes no talk show de Ellen & # 8217s nos dias de semana (com uma audiência média de 2,74 milhões de pessoas por episódio), e a história em quadrinhos e sua esposa Portia estão planejando abrir um restaurante vegano, bem como lançar uma comida de cachorro vegana linha.

3. Bill Clinton & # 8211 Em um ano em que muitos rostos famosos declararam que haviam se tornado vegetais, talvez a maior surpresa tenha sido Bill Clinton. Quem poderia deixar de notar quando o ex-presidente dos Estados Unidos, conhecido por seu amor por fast food, apareceu na CNN parecendo elegante e discutindo os benefícios para a saúde que ele colheu com uma dieta baseada em vegetais? Talvez nenhuma pessoa pudesse legitimar tão facilmente a ideia de uma dieta baseada em vegetais, levando-a de uma ideia que parecia extrema para muitos para uma ideia cujo tempo chegou.

2. T. Colin Campbell, Ph.D. & # 8211 Um cientista-chefe do Projeto China-Cornell-Oxford & # 8211 um estudo inovador de dieta e nutrição de 20 anos & # 8211 Dr. Campbell demonstrou cientificamente a relação causal entre produtos de origem animal e câncer, diabetes, doenças cardíacas e obesidade. Ele escreveu literalmente centenas de artigos sobre nutrição e defendeu os benefícios para a saúde de uma dieta baseada em vegetais por décadas, mas com o lançamento de seu livro de 2005, O estudo da China, e participação no documentário de 2011 Garfos sobre facas, ele ajudou a levar a discussão dessas questões de saúde relacionadas à dieta a um novo pico.

1. Lee Fulkerson & # 8211 Muitos leitores podem ver o nome Lee Fulkerson e se perguntar, Quem? Embora ele possa não ser um nome familiar, Fulkerson & # 8211 escritor e diretor do documentário Garfos sobre facas & # 8211 é a força motriz por trás de uma grande onda de interesse no veganismo. Nos últimos meses, celebridades tão diversas como Ozzy Osbourne, Russel Brand e Eliza Dushku creditaram publicamente sua decisão de adotar uma dieta vegana ao filme de Fulkerson & # 8217s. Milhares de pessoas fora dos holofotes tiveram a mesma experiência. Embora contando com o conhecimento de luminares da ciência, como os drs. O filme de Barnard, Campbell e Caldwell Esselstyn, Fulkerson & # 8217s quebra a ciência em termos facilmente compreensíveis e apresenta exemplos da vida real das mudanças positivas que uma dieta baseada em vegetais pode ter na saúde. Mais que um filme, Garfos sobre facas está se tornando um movimento, com livros complementares, DVDs e a oportunidade para indivíduos ou grupos de realizarem exibições do filme em sua comunidade. A ideia de Fulkerson e # 8217 também pode ajudá-lo a influenciar outras pessoas a seguir uma dieta tendenciosa para as plantas.

ATUALIZAR: Lee Fulkerson responde por estar no topo da lista e compartilha quem ele acha que merece o crédito. Leia a entrevista AQUI.

Kasey Minnis | Facebook
Aquela espécie rara e esquiva conhecida como nativa da Flórida, Kasey é apaixonada por proteger outras criaturas ameaçadas de extinção. Ela vive de acordo com o princípio & # 8220compaixão e crochê para todos & # 8221 e gosta de ensinar aos outros & # 8211 incluindo seu marido de 20 anos e dois filhos lindos & # 8211 os benefícios de comer sem crueldade, alimentando-os com guloseimas veganas saborosas de sua cozinha. Contate Kasey em [email protected] ou siga-a no Facebook.

Fortnite, na vida real

Se eu pedisse a você para nomear uma empresa avaliada em mais de 8,5 bilhões de dólares em janeiro de 2019, a Epic Games provavelmente não seria um dos primeiros nomes em sua lista. Epic Games, Inc. anteriormente Potomac Computer Systems, é uma desenvolvedora de videogames americana com sede em Cary, Carolina do Norte. A empresa foi fundada por Tim Sweeney como Potomac Computer Systems em 1991, originalmente localizada na casa de seus pais & # 8217 em Potomac, Maryland.

Isso pode não significar muito para a maioria das pessoas que lêem o parágrafo inicial, no entanto, uma palavra provavelmente mudará isso.

Fortnite (isso não significa 2 semanas).

Para fornecer algum contexto, caso você esteja morando sob uma rocha e não saiba o que é Fortnite. É um jogo de sobrevivência onde 100 jogadores de todo o mundo saltam de pára-quedas de um grande “Ônibus de Batalha” azul no mapa Fortnite e o último jogador vivo vence. Os jogadores também podem selecionar opções de modo de jogo para jogar como parte de uma equipe em que a última equipe sobrevivente vence. Isso pode parecer um pouco horrível se você ainda não viu um jogo de Fortnite, os personagens são todos baseados em desenhos e não há sangue ou tripas, então os pais de crianças podem relaxar.

O jogo atraiu muita atenção, com mais de 40 milhões de logins por mês. Muito bom para um jogo “grátis”, não é? Sim, é isso mesmo, não custa absolutamente nada para baixar e jogar Fortnite, mas gerou mais de 645 milhões de dólares em três meses. Isso vem principalmente dos cosméticos do jogo e da moeda interna do jogo chamada “V-Bucks” (que você pode comprar com dinheiro real), que são usados ​​para comprar novos personagens, acessórios e até danças.

Relações Públicas

Os jogos épicos, especificamente com Fortnite, usam estratégias de relações públicas muito inteligentes, que em alguns casos até ganharam atenção da mídia convencional. Para adicionar um pouco mais de contexto, dentro do jogo existe a possibilidade de encontrar uma “lhama” que contém materiais úteis para os jogadores usarem em seu proveito.

É muito bom se um jogador encontrar uma lhama que esteja espalhada por todo o mapa e possa ser encontrada em qualquer lugar. Para o lançamento oficial da tão aguardada Fortnite Season 5, a Epic Games se organizou para que essas lhamas do jogo aparecessem em diferentes locais em todo o mundo (sim, na vida real).

Esta foi uma maneira muito incomum de aumentar a expectativa para a atualização da 5ª temporada, mas obteve uma resposta muito positiva da mídia social. Isso encorajou as pessoas que não tinham ideia do que era Fortnite a baixar o jogo grátis e deu à Epic Games o potencial de ganhar ainda mais dinheiro.

Durr Burger

Outro exemplo de acrobacias de RP de jogos épicos foi “Durr Burger”. Para adicionar algum contexto, há um local dentro de Fortnite chamado “Bosque Greasy”. O lugar está centrado em uma lanchonete fast food, cujo mascote se chama “Durr Burger”.

Dentro do jogo, no início da 5ª temporada, coisas misteriosas começaram a acontecer, itens foram desaparecendo do mapa e aparecendo em outros lugares. Jogos épicos organizaram isso para acontecer com “Durr Burger”. Ele havia desaparecido de sua casa no topo do restaurante e os jogadores estavam se perguntando onde ele estava, então isso aconteceu.

“Durr Burger” foi visto na vida real, como as lhamas. Em uma sobremesa californiana apareceu um “Durr Burger” da vida real, que ganhou uma grande atenção nas redes sociais. O público estava visitando o “Durr Burger”, tirando fotos e era um assunto muito popular nas rádios locais da Califórnia.

A Epic Games gasta muito tempo desenvolvendo Fortnite, criando novos conteúdos dentro do jogo com atualizações semanais e sazonais para mantê-lo atualizado e atrair novos jogadores. A 7ª temporada saiu com uma previsão de atualização temática de Natal, mas a Epic Games certamente terá surpresas futuras para nós.

Eoin Crossan é um último ano de bacharelado em Gestão de Comunicação e estudante de Relações Públicas na Ulster University. Ele pode ser encontrado no LinkedIn em: https://www.linkedin.com/in/eoin-crossan-848a30171/


7. Demonstração de segurança automotiva não tão segura da Volvo

Em maio de 2015, o modelo de assistência ao motorista da Volvo XC60 estava entrando em cena. Este carro aprimorado com assistência ao motorista tinha muitos recursos que foram projetados para tornar os carros mais seguros, mas não foram projetados com a intenção de os motoristas tentarem entrar no modo de piloto automático. O proprietário de uma concessionária Volvo não pareceu perceber isso e organizou uma grande demonstração promocional com muito alarde para atrair usuários à sua concessionária para ver os novos recursos em ação. Depois que uma grande multidão se reuniu, o negociante queria mostrar que se o carro batesse em uma grande massa de objetos ou itens, iria parar. Infelizmente, quando o concessionário tentou mostrar esse recurso, o carro não parou como planejado. Inicialmente rolou lentamente para trás, mas depois disparou para frente, acabando atingindo algumas das pessoas presentes. Felizmente, ninguém ficou gravemente ferido, mas foi definitivamente um olho roxo de relações públicas para a Volvo lidar.

A Volvo estava chateada, e compreensivelmente. Em primeiro lugar, essa demonstração não foi um evento sancionado pela matriz corporativa. Em segundo lugar, a tecnologia de assistência ao motorista nunca foi planejada para ser usada da maneira que o revendedor neste caso havia tentado. A nova tecnologia, que foi batizada de "City Safety", foi projetada para evitar a colisão de veículos operando próximos a baixas velocidades, como em sinais de parada ou semáforos vermelhos. Na verdade, havia um recurso opcional para detectar pedestres também, mas o carro usado neste evento promocional não estava equipado com ele. A Volvo rejeitou a demonstração, dizendo que ela nunca deveria ter sido tentada, pois seu projeto ainda pretende que os usuários estejam no controle. Portanto, mesmo em um veículo com sistema de detecção de pedestres, se um motorista pisar nele, o carro ainda se inclinará para frente.


Living Mas: uma noite no Taco Bell Hotel

“Este é um verdadeiro festival de fogo!” grita o autoproclamado Big Gay Andrew enquanto sobe ao palco para reivindicar seu prêmio. A multidão ao redor da piscina irrompe em gritos e aplausos. É domingo à noite e ele acaba de marcar um Xbox, três de quatro no total que são distribuídos em um jogo de bingo desgraçado chamado Tacos. Big Gay Andrew, minha amiga Natalie, cerca de 100 acólitos da Taco Bell - ou Bellheads, como gosto de pensar neles - e eu, estamos cercando uma piscina em Palm Springs na última noite de operação no Bell: A Taco Bell Hotel and Resort .

O anúncio do hotel em maio de 2019 foi surpreendente - um hotel? Mesmo? - e o item foi escolhido por aparentemente todos os meios de comunicação. CBS, Los Angeles Times, EUA hoje, Raposa - você escolhe, estava lá. As renderizações mostraram um cenário gráfico colorido com itens básicos do deserto como palmeiras e chaparral misturados com conchas de taco, xícaras lamacentas e logotipos Taco Bell atrás de uma piscina cheia de colchões flutuantes de molho picante. O tema foi levado aos quartos de hóspedes. Arte de parede? Pacotes. Papel de parede? Pacotes. Travesseiro de cama? Natch.

De acordo com o comunicado, The Bell seria um “destino inspirado em tacos e abastecido por fãs” e prometeu que “tudo, desde quartos de hóspedes a café da manhã e coquetéis à beira da piscina, será infundido com um toque de Taco Bell, tornando-o repleto de sabor fuga de 2019. ” Os clientes em potencial podem se inscrever em uma lista de e-mail para receber mais informações sobre reservas para o "tacoasis" por tempo limitado. Posteriormente, foi anunciado que o hotel só estaria aberto por quatro noites.

De forma alguma um novato em marketing, Taco Bell fez várias manobras publicitárias ao longo dos anos. Em 1996, alegou ter comprado o Liberty Bell e, em 2001, lançou um alvo de 40 'x 40' no Pacífico Sul, dizendo que se um pedaço da estação espacial Mir o atingisse, todas as pessoas nos Estados Unidos poderiam se libertar Taco Bell taco. Nenhuma peça atingiu o alvo.

Temendo que o hotel pudesse seguir o caminho do Festival Fyre, rastreei a hashtag oficial do evento (#tacobellhotel) antes do lançamento, na esperança de dar uma espiada, procurando por empecilhos. Mas quando as primeiras postagens começaram a aparecer no dia do check-in, não havia sanduíches tristes ou barracas da FEMA à vista - o feed estava cheio de chaves de pacotes de molhos e bicicletas de marca, todos adornados com um cache de GIFs de Histórias do Instagram do Taco Bell Hotel.

Não deveria ter sido uma surpresa. A Taco Bell está enraizada em superlativos, seu slogan é Live Mas. É a casa dos Doritos Locos Taco, do Quesarito, da Quarta Refeição. Os itens aqui são stuft, supremo, XXL. E na Bell, o excesso é onipresente, a sutileza inexistente.

Eu não vim para o Bell como um membro oficial da mídia. Como os outros Bellheads sortudos o suficiente para conseguir um dos 70 quartos disponíveis, eu sentei em meu computador atualizando o navegador incessantemente minutos antes de as reservas serem abertas. E eu tinha um plano. Sentindo que a maioria das pessoas saltaria para o primeiro dia disponível (quinta-feira), ou a sexta e sábado óbvios, eu optaria pelo domingo à noite.

Clicar no botão de reserva assim que ele apareceu levou a uma tela com uma mensagem dizendo “Eu sabia que éramos populares, mas isso é um pouco demais” que incentivava os usuários a manterem seus “dedos cruzados naquele botão de atualização”. Eles planejaram isso também. Apertar a atualização depois disso parecia fútil e minhas esperanças afundavam a cada clique. Mas então a tela de pagamento apareceu. Cartão na minha frente Selecionei domingo, preenchi minhas informações e enviei. EU ENTENDI! Gritando, com os braços no ar, me levantei da minha mesa e comecei a andar de um lado para o outro, maniacamente. A maioria do escritório não entendeu ou participou da minha euforia, então fiz a melhor coisa que pude pensar - twitei.

“Hoje será para sempre conhecido como o dia em que aluguei um quarto no hotel @tacobell” junto com uma captura de tela da minha reserva. A resposta que eu procurava começou a aparecer na forma de curtidas em segundos. Os comentários continuaram ao longo do dia - "Sorte!", "Besteira literal!" - também se oferece para me comprar em meus DMs e retuítes, incluindo um da mulher por trás de tudo, o ex-Diretor de Marca Global da Taco Bell, Marisa Thalberg. "Parabéns! #tacobellhotel #goldenticket ”.

Ela estava certa, era exatamente assim que parecia. Os quartos custaram a partir de US $ 169 e se esgotaram em menos de dois minutos. Mais uma vez, a história apareceu em todos os lugares, juntamente com imagens dos sonhos do hotel Bell destruídos.

"Eu vejo isso! Lá!" Eu grito quando a placa do hotel aparece. Dirigimos da casa de Natalie em Orange County, levantando hipóteses sobre o que estava reservado para nós.

“Você acha que vai ser a mesma equipe do hotel?” ela pergunta.

"De jeito nenhum", eu respondo. “Eles vão querer controle total de sua imagem.”

Quando passamos pela placa da Bell e entramos na área de manobrista, um homem pergunta se estávamos fazendo o check-in. Dizemos que sim e damos meu sobrenome a ele. Sem uma prancheta na mão, ele nos acena. Talvez ele tivesse um fone de ouvido? Ou ele apenas sabia? A porta do saguão se abre quando saímos do carro e entramos sob um toldo de serpentinas multicoloridas.

“Bem-vindo ao hotel Bell! Vamos fazer o check-in ”, diz o homem atrás da recepção.

A execução é precisa. Poucos minutos após o check-in, sacolas de presentes são distribuídas e pulseiras de tecido estilo festival afixadas - uma para a noite em que você vai ficar, uma permitindo que você beba, ambas com a marca do esquema gráfico da Bell. A bebida de boas-vindas, um picolé de melancia submerso em Baja Blast, é servido ao lado da recepção em um copo de plástico de vinho. Há cerca de 15 outras pessoas lá dentro, todas com os olhos arregalados e rindo. A proporção de hóspedes para funcionários permanece consistentemente em torno de 3: 1.

Natalie e Kasia com bebidas de boas-vindas na mão.

“Você pode tirar uma foto nossa?” Eu pergunto para a garota bonita que prepara nossas bebidas.

Ela felizmente obriga antes de torcer as xícaras em nossas mãos para revelar totalmente o logotipo do hotel e começa a tirar várias fotos e um Boomerang que eu não pedi.

"Você esteve aqui o tempo todo?" Eu pergunto.

“Você trabalha para a Taco Bell? Foi divertido? ” Eu continuo a cutucar.

Ela diz que trabalha para uma empresa de eventos e que tem sido muito empolgante. “Nada parecido com isso já aconteceu antes e, mesmo que aconteça novamente, esta foi a primeira vez.” Versões desse sentimento ecoam durante nossa estada.

Do outro lado do saguão fica o balcão do concierge, onde passamos para marcar consultas de unhas.

“Eles estão lotados, mas ainda temos alguns compromissos para fazer a trança”, diz ela atrás do pódio.

Reservamos um casal por US $ 20 por pessoa e seguimos em direção ao nosso quarto.

A imersão no hotel Bell começa antes que os cartões-chave do pacote de molhos sejam entregues a você. A rede wi-fi? The Bell. Senha? Tacos4ever. O número do quarto do lado de fora da porta, artigos de toalete, roupões, canecas e até mesmo a placa telefônica são todos da marca Bell. Um ar-condicionado Dyson está conectado, zumbindo baixinho em um aparador em frente à TV, claramente uma nova adição também. Um ímã na geladeira anuncia que “isso não é uma miragem” e que todos os alimentos no quarto são gratuitos. Dentro da sacola de presentes - que é uma sacola grande - está um pacote de toalha de praia grande demais, toalha refrescante, protetor solar e guia de boas-vindas com um mapa do hotel, cardápios, programação de eventos e muito mais. Esta noite haverá uma noite de jogo às 18h. (com prêmios!) e uma exibição detalhada de Demolition Man à noite.

“Todo mundo vai pirar”, digo a Natalie.

Tento resumir o enredo e não é uma tarefa fácil. Eu explico como no filme apenas o Taco Bell existe e como isso é falado longamente, mas não é o Taco Bell normal. Não me sinto muito convincente.

Algumas páginas atrás no guia mostram a lista de outros filmes de mergulho, Meninas Malvadas, tem uma citação ao lado. “‘ Você quer fazer algo divertido? Você quer ir ao Taco Bell? "Palavras fortes de Karen neste clássico do amadurecimento. Outras coisas também acontecem, mas sabemos que você está procurando a referência do Taco Bell. ”

Os 70 quartos convertidos parecem estar todos ao redor da piscina, onde ocorre a maioria das atividades. Um DJ toca house music com toques de discoteca em uma varanda do segundo andar e a vibração é suave, com a maioria das pessoas bebendo sob espreguiçadeiras à sombra. Coolers cheios de várias bebidas polvilham a área, assim como os garçons, que em suas calças cáqui e camisetas brancas justas são facilmente o grupo mais bonito presente.

Um deles, um tipo pronto para um programa de TV que não poderia ter mais de 25 anos, vem pegar nosso pedido. Ele retorna do bar minutos depois - sorriso adequado para a câmera, bíceps protuberantes, servindo bebidas adequadas para a câmera. Peço para tirar uma foto dele com nossas bebidas.

Deitamos à beira da piscina, que, assim como nosso quarto, é totalmente resfriada. Os fãs do Mister cercam o espaço e os hóspedes podem descansar sob a sombra do guarda-sol ou se divertir na água. A temperatura chega a 40 graus e nunca me sinto miserável. Apesar de precisar de cartões-chave para entrar na área da piscina, guardas de segurança estão em todos os portões e você terá dificuldade em abrir uma porta por conta própria. Todos parecem felizes, mas de uma forma moderada. As pessoas sorriem furtivamente como se todos estivéssemos em um segredo, mas há pouca exuberância. Alguém na piscina tira um pacote de molho e ninguém o reclama.

“As pessoas compraram ou podemos usá-los?” Eu pergunto a uma garota tomando uma bebida.

“Não, eles estavam todos aqui. Vá em frente!" ela responde alegremente.

Natalie e eu caímos no carro alegórico na tentativa de compartilhá-lo. Não funciona, mas estamos tentando Live Mas. Eu rastejo e ela tira algumas fotos de mim.

Fora da piscina e alguns drinques depois, começamos a conversar com nosso garçom e um dos funcionários. Ambos são de Los Angeles - um trabalha para uma empresa de eventos e nosso servidor foi escalado para o papel - e nos dizem que o hotel está em obras há um ano e meio.

“Como está o clima nos últimos dias?” Eu pergunto.

“Honestamente, assim”, diz o funcionário olhando para a cena dócil. “Não é como Las Vegas nem nada. Alguns caras ficaram meio bêbados, mas nada muito louco. ”

Eu digo a eles que gostaria que as pessoas ficassem mais loucas e eles concordam.

Momentos depois, testemunhamos o pior que pode acontecer com o sino, quando o "sino" de mesmo nome toca, reverberando pelos alto-falantes e os servidores saem com bandejas de novos produtos. Os itens do menu são indicados em uma placa Taco Bell semelhante a uma sala de cinema ao lado do bar, que muda ao longo do dia. Como os cachorros de Pavlov, os convidados correm em direção à equipe, arrebatando bandejas grátis de Tortas de Moranguinho e Batatas Fritas com vários molhos. (Espere vê-los nas lojas nos próximos meses.) No entanto, havia poucos motivos para perseguir esses itens, pois os servidores continuavam surgindo com bandejas cheias. Tudo dito e feito, tivemos três porções de torções.

Sufficiently buzzed, we walk into the salon located on the other side of the pool and sit in front of brightly lit vanities. The mirrors are lightly frosted with a Taco Bell logo making them look like a strip-mall salon circa 1988. I keep imagining Patrick Nagel art on the wall. The braiding goes quickly and I opt for the additional hot sauce packet flower cause Live Mas.

Hair braided, we return to our loungers, ready to try some of the not-free offerings on the menu and wait for game night to commence. Natalie orders the Palm Canyon Melt and I get the Toasted Cheddar Club, both arrive with a side of nacho fries. We have a new server now who gives more details about the Bell.

“The first night was the influencer night. I’ve never seen more people filming, with film crews walking behind them,” she says, eyes wide incredulous. “Later they just sat around the pool staring at their phones, it was creepy.” I could see the glow in their eyes, reveling in the deluge of likes, though admittedly I’d experienced something similar after posting my hot sauce packet pool picture.

She was from Los Angeles and cast for the part as well. “They were looking for a diverse group of people with serving experience,” she said. White, black, Asian, Hispanic — all demographics are represented here. No one is overweight, everyone is conventionally attractive. “There’s way too many of us here, two servers could cover this pool.”

“One guy called me out yesterday,” she said. “He was like, ‘all of you aren’t just servers! All of you are good looking!’ And I’m like, ‘What did you think? Thanks for saying I’m good looking, I guess?’”

Paid-for food and several more drinks later it was time for the game. Everyone receives a Tacos game card and beans for pieces while a relentlessly energetic MC hypes the crowd. Balls keep slipping out of the cage but no one seems to care. Out of beans, Natalie and I use fries for game pieces. Live Mas.

The bell of the Bell goes off again and pandemonium ensues. More servers wearing clear fanny packs stuffed with sauce packets come around, trays brimming with food. This time we’re handed Toasted Cheddar Chalupas (also coming to locations soon) and I’m so full I can barely get half of it down. I start turning away free food.

After six hours at the pool we duck into our room to rinse off before movie night. I feel very uncomfortable.

“Let’s just wear our robes,” says Natalie.

We shower and don our Bell hotel robes.

“Where are our beds?” says Natalie as we walk out back to the pool area.

We plop down on the loungers and the menu board changes. In front of us, a man appears to be passing out in the corner of the spa, where dozens of bugs drawn the light struggle, drowning. The servers, looking concerned, start to approach him but he shakes awake right before one of them nudges him.

Soon after some of the people around us come out wearing robes. Then more servers with trays. Two different kinds of popcorn, nachos. The crowd, predictably, cheers during the Taco Bell mentions in Demolition Man.

I turn to Natalie, “Wanna go back to our room?”

She’s passing out, popcorn covers our robes.

We waddle back the twenty or so yards to our room, groaning along the way. Inside, a turndown service has taken place, and a taco shaped cookie rests on either side of the bed.

I take a bite, set it on my nightstand and try to find a comfortable position for laying — it’s impossible.

We wake up foggy, bloated, with more free food at the door.

Pancake delights and a build-your-own taco bar are delivered. The pancake delights are Gusher-like donut holes filled with maple syrup, a mix of sweet and warm and slightly savory so perfectly engineered that in spite of feeling gorged we finish them. We finish all the food.

A quick stop at the gift store and we leave the Bell. On the drive back before going to the airport I grab a pack of Skittles and an Almond Joy for lunch, milking my last bit of Live Mas lifestyle before my flight, work and normal life resume.

I’ve been eating Taco Bell since I moved to this country when I was seven. Taco Bell headquarters are minutes from my parents’ Southern California home. I remember the co-branded Gordita/Godzilla launch. My mom would take me there as a treat sometimes after elementary school back when they had kids meals on the menu. In high school a friend of mine collected the hot sauce packets when Taco Bell began printing messages on them. My favorite one said, “When I grow up I want to be a waterbed.” I went to the Pacifica location in recent years on my birthday and made it a point to go to the Tokyo one when I was in Japan — they don’t have beans there. I have a long-term emotional connection to the brand, and am clearly not alone.

Taco Bell has created a stronger image than any other fast food company. More than most brands, actually. If Taco Bell was a car it’d be a Baja Blast-branded ATV with Quesarito exhausts spewing hot sauce packets that the vehicle is somehow powered by. It’s extreme, but also wholesomely extreme if that’s a thing. This isn’t a Monster energy drink. You’d let your daughter go to prom with Taco Bell — sure, you’d prefer the Cheesecake Factory — but at least it’s not Jack in the Box.

The hotel is a magnum opus for the brand. Part social experiment, part brand activation, 100% a statement. The whole event was recorded and tracked. Taco Bell knows who paid for these fades and drinks, who posted using the hashtag. We all had to sign waivers acknowledging our image could end up being used in promotional material. While other fast food brands buckled under pressure and began offering healthy options Taco Bell kept escalating — putting items like the Cheesy Gordita Crunch on the menu — and its sales escalated accordingly. Being ridiculous has paid Taco Bell very handsomely because they’re in on the joke. Taco Bell is more than a company, more than hotel — it’s a lifestyle. It’s YOLO. It’s FOMO. It’s IDGAF. It’s floating on a hot sauce packet, eating a chalupa, drinking a drink with a popsicle inside of it. It’s Living Mas. And people really want to do that — or at least they think they do.

Kasia Pawlowska loves words. A native of Poland, Kasia moved to the States when she was seven. The San Francisco State University creative writing graduate went on to write for publications like the San Francisco Bay Guardian and KQED Arts among others prior to joining the Marin Magazine staff. Topics Kasia has covered include travel, trends, mushroom hunting, an award-winning series on social media addiction, and loads of other random things. When she’s not busy blogging or researching and writing articles, she’s either at home writing postcards and reading or going to shows. Recently, Kasia has been trying to branch out and diversify, ie: use different emojis. Her quest for the perfect chip is a never-ending endeavor.


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He later said he was "very sorry."

/>Prince Harry in a Nazi uniform. Photo / Supplied

Hindu American leaders were enraged after the Queen of Halloween costumes Heidi Klum went as Hindu goddess Kali for her 2008 annual Halloween bash.

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Indian-American community leader Rajan Zed told the Tempos de Índia, "Goddess Kali is highly revered in Hinduism and she is meant to be worshipped in temples and not to be used in clubs for publicity stunts or thrown around loosely for dramatic effect."

/>Model Heidi Klum dressed as Kali. Photo / Getty Images

The world was heartbroken after news surfaced the beloved Cecil the lion was shot by an American hunter back in 2015 which was only made worse by Pequenas Mentirosas star Ashley Benson's Instagram post.

Benson appealed to her followers for help on what costume she should wear posting a photo of herself in a sexy lion costume asking them: "what do you guys think of this Cecil the lion costume?"

She later edited the caption to only say lion and posted a second message saying: "Yesterday's post was in poor taste and I absolutely regret all of the hurt that photo caused . I love you all and I apologise if I let you down."

Australians were furious and upset at comedian Bill Maher in 2006 after he dressed as dead Steve Irwin complete with a bloody khaki shirt and a stingray barb sticking out of his chest.

Maher wore the poor taste costume less than two months after Irwin's passing however refused to apologise saying on his show Real Time with Bill Maher: "People who really love animals understand if you get killed by one, chances are you were doing something to it you shouldn't have been."

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/>Bill Maher's Steve Irwin costume was in extremely poor taste. Photo / News Limited

Numerous other celebrities have come under fire for wearing Native American costumes including singer John Legend and his wife Chrissy Teigen.

/>Model Chrissy Teigen and husband John Legend attends the Pur Jeans Halloween Bash in 2008. Photo / Getty Images

Paris Hilton was in trouble for her Native American costume back in 2010 but the family clearly haven't learnt their lesson as photos emerged of younger sister Nicky attending Friday night's Casamigos Halloween party in, you guessed it, a Native American costume.

/>Paris and Nicky Hilton attend a Halloween party on Friday night. Photo / Getty Images

Bookermania at Morgan Library: All the Contentious Glory of the Man Booker Prize

On September 13, Manhattan’s august Morgan Library launched Bookermania, a show dedicated to 45 years of the Man Booker Prize. For those curious about the story behind the headline-hogging award, and the company that this year’s winner Eleanor Catton has just joined, this jewel-box exhibit showcases the prize that ignited the careers of writers from V.S. Naipaul to D.B.C. Pierre, and helped shape the canon of postcolonial literature. A shallow shelf running around the wall displays first editions of prizewinning and shortlisted novels, from P.H. Newby’s Something to Answer For in 1969 to Hilary Mantel’s Bring Up the Bodies in 2012. It’s an impressive collection, with more classics and fewer obscurities than the odds might suggest. According to curator Sheelagh Bevan, the display is designed to celebrate the physical book and the importance of cover design, while at the same time showing off what everyone comes to the Booker to find: intellectual battles, backstabbing, and bitchery.

The Morgan’s archive, drawn from its acquisition of literary agent Peter Straus’s vast collection, contains some 4,000 items. The selection on display — of correspondence, notebooks, annotated proofs, and newspaper clippings — testifies to the argumentative journey toward choosing each year’s winner, and demonstrates the outsize cultural impact the prize has had since its creation. Controversy has been built into the Booker since it began. The prize’s initial sponsor was Booker McConnell, described by The Guardian in 1968 as “an international company dealing in sugar, rum, mining machinery and James Bond.” The company had been booted out of the former British Guiana when the country declared independence, and established the prize in part to raise its profile and reputation in the U.K. This strategy backfired early, when the 1972 prize-winner John Berger used his acceptance speech to attack the company’s long and dirty trading history, stating that “the modern poverty of the Caribbean is the direct result of this and similar exploitation,” and promising to donate half his winnings to the London arm of the Black Panthers.

However, the Booker organizers were savvy enough to realize that such public shaming could only draw attention to the prize. Its innovation of releasing a shortlist several weeks before the winner was announced was designed to stimulate both comment and commerce — in 1980, with two of its authors on the shortlist, Penguin was the first publisher to rush out paperback editions flagged in bright orange as nominees. The transparency of revealing the shortlist (and since 2001, the longlist) has made Booker-watching and Booker-bashing into British national sports, and some of its decisions seem designed to bait the press, such as including celebrities, like Dan Stevens of Downton Abbey and celebrity chef Nigella Lawson, on the judging panels. The latest outcry is over the new rules allowing U.S. entrants, which writers including Julian Barnes have warned will skew the results, thanks to British “cultural cringe” in the face of American blockbusters.

What makes Booker controversies more compelling than other instances of literary sour grapes is that the fiercest and most colorful criticism often comes from judges and board members, not just shunned novelists. In 2001, judge A.L. Kennedy complained that the award was based on “who knows who, who’s sleeping with who, who’s selling drugs to who, who’s married to who, whose turn it is.” Unfortunately the notes from judges’ meetings are embargoed for 20 years, so the Morgan can’t reveal London’s current literary drug-dealers and bed-hoppers. On the flip side, there is also evidence here of judicial high-mindedness. In a letter from 2005, when his novel The Sea won the award, John Banville thanks judge John Sutherland for his “quintessentially English sense of fair play” — Sutherland had gone to bat for The Sea even though earlier that year, the two had publicly tangled over Banville’s demolition of Ian McEwan’s Saturday in The New York Review of Books.

Booker criticism fluctuates between charges of elitism and denunciations of populism. In 2011, the judges were attacked for looking for “readability,” and the next year, the shortlist looked far more experimental—although the prize went to the (relatively) readable Mantel. The prize guidelines call for a “full-length novel,” but what that means is up to the judges: this year, Colm Tóibín’s 104-page The Testament of Mary is the shortest work ever nominated. By operating no other categories, the Booker places particular pressure on the novel genre, and has long had an uneasy relationship with history and memoir. J.G. Ballard’s chance of winning in 1984 for his autobiographical novel Empire of the Sun was torpedoed, ironically, for alleged factual inaccuracies, while Thomas Keneally, who had won for Schindler’s Ark two years, originally signed a non-fiction contract for the book.

Since the early 󈨊s, U.K. bookmakers have published odds on the winners, and as The Atlantic recently reported, Graham Sharpe, the head of Britain’s biggest bookie William Hill, is regularly consulted for his opinion on the winners’ chances. He had no clear favorite this year, and told the BBC that this was “one of the most competitive shortlists for years.” But now the fun is over for another year, fans of literary feuds and rivalries can get their fix at the Morgan — at least until the National Book Award shortlist comes out.

“Bookermania” is at the Morgan Library and Museum from September 13 to January 5, 2014.


Diaper masks, close quarters: Fast-food restaurants have struggled to protect workers from COVID-19

In the crowded kitchen of a McDonald’s outlet on a working-class commercial stretch of Oakland, it was as though the coronavirus didn’t exist.

Social distancing wasn’t enforced in the early weeks of the pandemic, workers at the Telegraph Avenue store claimed: As they boxed Big Macs, scooped French fries and bagged orders, they often stood shoulder to shoulder.

2:55 PM, Jan. 21, 2021 This article stated that “Aguántante” is a Spanish word for “put up with it.” The correct spelling is “Aguántate.”

There weren’t enough masks, so managers told workers to improvise, offering up a box of dog diapers somebody had left at the store. Often, the outlet was so busy that workers said they had no time to wash their hands, let alone disinfect the countertops.

The outlet’s coronavirus information poster was of little help: It was printed in English, and most of the roughly 40 workers spoke Spanish.

When the coronavirus surged through the store in May, employees — even those with symptoms — said they were pressured to keep working, according to formal complaints filed with the local health department and the state Division of Occupational Safety and Health.

Cashier Yamile Osoy, 26, developed such severe COVID-19 symptoms that she told her shift manager that she felt sick and wanted to go home. According to her complaint, he ordered her to lower her mask so she could breathe easier — and finish her shift.

By summer, the coronavirus had flared at nine other McDonald’s outlets within 15 miles of the Telegraph Avenue store, with more than 70 workers and their families testing positive or exhibiting symptoms, the formal complaints show. Many of those employees worked at more than one outlet, potentially spreading the infection.

It’s a pattern that has repeated itself across the country as fast-food restaurants have struggled to maintain the health and safety of front-line workers who face conditions that frequently put themselves and their families at risk of contracting COVID-19.

A lack of protective equipment and social distancing and pressure to work at all costs have persisted deep into the pandemic, according to a review of summaries of 1,600 complaints to the Occupational Safety and Health Administration concerning the coronavirus in the nation’s fast-food industry, along with 200 additional accounts found in health department records, lawsuits and news reports.

The documents offer an equally troubling record of regulators who have been slow to intervene.

So far, only three fast-food outlets in the U.S. have been cited for an OSHA violation in connection with a coronavirus-related complaint: a pie shop in Washington state, an Arby’s in Oregon and a waffle house in Minnesota. OSHA has levied only one fine, against the pie shop for $2,700, records show.

On-site investigations have been rare. In response to those 1,600 COVID complaints over the course of the pandemic, inspectors have visited only 56 fast-food outlets, according to OSHA records.

Nearly 600 cases remain open. But authorities closed about 1,000 cases without an inspection, the OSHA records show. Instead of visiting stores and interviewing workers, inspectors sent letters to owners. Some OSHA inspectors invited store managers to investigate complaints themselves and report back, the records show.

“OSHA investigates every complaint, whether it is received as a formal or informal complaint, or whistleblower complaint,” a Department of Labor spokesman wrote in an email. He did not comment on the low number of citations.

Local health officials, who have authority to enforce COVID-19 safety measures, have often failed to pick up the slack. A county health inspector responsible for the Telegraph Avenue McDonald’s was assigned to monitor health and safety compliance at “nearly 300 other facilities,” including several with COVID outbreaks, she wrote in an email to the outlet’s owner. And when she finally made an inspection, she went to the kitchen and began checking the temperature of the meat — a routine food-safety procedure.

The inspector did not talk to workers, said attorney B.J. Chisholm, who represents employees in a lawsuit against the outlet’s owner. In the July report, the inspector wrote: “All covid requirements are in place.”

The report came after a judge ordered the owner to upgrade safety measures in order to reopen.

Spokeswoman Neetu Balram wrote that the Alameda County health department “does its best to distribute work evenly among all staff, which has increased due to impacts of the pandemic.”

Michael Smith, who operates the Telegraph Avenue store, did not respond to specific accusations. In a written statement, Smith said that he had gone to great lengths to keep his workers safe during the pandemic, spending thousands of dollars to purchase protective gear and imposing “rigorous” safety procedures. “Our people are the heart and soul of my organization,” he wrote.

Citing complaints by workers, a bill was introduced Thursday in the California State Assembly that aims to improve safety standards for fast-food employees amid COVID-19.

“A disempowered work force faces a crisis in an industry with a poor history of compliance with workplace health and safety regulations,” the legislation reads.

Assemblywoman Lorena Gonzalez (D-San-Diego), who introduced the legislation, said she hopes the measure will boost the state’s enforcement of health and workplace protection laws and give workers a voice over workplace safety issues.

In March, Chipotle outlets in New York City were roiled by four worker strikes over coronavirus concerns. In June, 10 employees of a Chick-fil-A near Kansas City fell ill with COVID-19. In July, an employee of a Santa Monica Burger King died after working for a week while sick with a cough and other COVID-19 symptoms, according to a complaint, sparking a walkout.

It’s unclear whether McDonald’s has had more outbreaks at its locations or done a poorer job than other fast-food businesses at protecting its workers. However, McDonald’s USA has accumulated far more complaints than any other chain — more than 150 compared with Subway, the next on the list, with 40 — in keeping with its dominant share of the industry.

The nation’s largest fast-food restaurant chain, with 14,000 stores, is a staple for millions of families for a quick meal and is emblematic of the challenges the industry faces.

It has claimed it’s an industry leader when it comes to COVID-19 precautions, imposing more than 50 enhanced safety procedures to guard against the virus in its restaurants and engaging the Mayo Clinic for advice on how to “further enhance hygiene and cleanliness practices in support of customer and crew safety.”

Complaints filed by McDonald’s employees in 37 states, however, portray some of the chain’s outlets, both franchises and corporate-owned, as COVID-19 incubators: at their worst, crowded workplaces with inadequate protective gear and safety procedures.

Even when cases of COVID-19 appeared among staff, outlets remained open for business, according to the complaints, which were filed with state and federal regulators from March through Dec. 13.

Restaurant cleaning was haphazard after cases were detected, and masks and gloves were in short supply, according to complaints. Sick pay and quarantine pay were not available in some stores, and given grudgingly in others, workers claimed.

As staffing levels fell in stores where COVID-19 had taken hold, employees filed complaints saying they were pressured to work double shifts or cover shifts at other outlets experiencing outbreaks.

In U.S. cities, McDonald’s employees typically earn about $15 an hour, according to the Service Employees International Union, which is seeking to unionize the fast-food industry. Many of those who filed complaints said they felt compelled to work even when sick, or risk having their hours cut or losing their jobs entirely.

Wrote Walter Cortez, a worker at another McDonald’s in the Bay Area: “The managers say, ‘Aguántante’” — put up with it — “because there is no one to cover your shift.”

McDonald’s executives maintain that the vast majority of its outlets are clean and safe.

Bill Garrett, who heads the company’s coronavirus task force, said he knew of only “a few isolated instances” in which the virus had been an issue at McDonald’s franchises.

“What I can tell you is we’re watching things very, very closely and we’re not seeing any type of large or widespread problem that we would react to,” he said.

Altogether, more than 230 McDonald’s outlets from Maine to Hawaii have been the subject of state or federal coronavirus complaints and health department reports. The virus has flared in about 140 of these outlets, and at least 500 workers and family members have fallen ill with COVID-19, according to the complaints and health reports. Dozens of franchise owners have self-reported additional cases among their employees.

That’s a tiny percentage of U.S. McDonald’s outlets. But the number of COVID-19 cases at McDonald’s is probably far higher than available information shows. Only three state health departments — Colorado, New Mexico and Oregon — publish data identifying businesses where workers have been infected with the coronavirus. All three recorded McDonald’s outbreaks, including one in eastern Oregon in which 40 people associated with two McDonald’s outlets near Hermiston became infected in July.

Blake Casper, owner of 63 McDonald’s franchises in Florida, said in an interview that about 100 of his 3,500 workers had become ill with COVID-19 so far, cases that do not appear in OSHA complaints or public state health department data. Casper, who is also chairman of the National Owners Assn., a franchisees group, contended that only one of those workers had gotten ill at work, citing contact tracing by his human resources department.

Franchisees like Casper run almost all the nation’s outlets. These independent owners pay rent and a cut of sales to McDonald’s USA, but set workers’ pay and benefits themselves. Casper said they have borne most of the financial cost of responding to the pandemic.

“We all got surprised — shocked — when this thing came barreling down in early March,” Casper said. Franchisees “scrambled” to buy protective gear and establish safety procedures, he said. They received guidance from corporate headquarters, he said, but little in the way of financial assistance, beyond McDonald’s using its massive buying power to secure special prices on protective gear.

SEIU officials said McDonald’s workforce has been deeply worried about contracting COVID-19 on the job. In a union survey from April, more than 90% of respondents said they had trouble getting masks, and one in five reported working while ill, either because they lacked paid sick leave or were afraid of being penalized for not showing up. The union also points to strikes over COVID safety that have shut down more than 100 McDonald’s outlets in 20 cities, including Los Angeles, Chicago and Oakland. The company has dismissed the strikes as publicity stunts.

As the pandemic unfolded, McDonald’s USA ordered franchisees to comply with a long list of safety measures: They were required to enforce social distancing, provide adequate protective gear and ensure that cleaning procedures were followed, said Garrett, the executive in charge.

McDonald’s USA also pushed franchisees to offer paid sick leave to workers during the pandemic. But franchisees pushed back, saying they were “losing faith” in management because the company wasn’t providing the financial relief they needed.

McDonald’s USA backed away from the sick-pay issue. But David Tovar, a company spokesman, said he is confident that McDonald’s workers can get paid sick leave during the crisis — either from franchisees or through provisions of the federal Families First Coronavirus Response Act and state and local laws.

Meanwhile, the company says it has aided its franchisees by deferring hundreds of millions of dollars in rent and royalty payments and by pumping $100 million into marketing.

Many franchisees also have gotten help from federal Paycheck Protection Program loans, a feature of the CARES Act.

Operators of at least 70 McDonald’s outlets facing coronavirus complaints got the loans, collectively borrowing at least $50 million, according to Small Business Administration data. Among them was the corporation that owns the Telegraph Avenue store in Oakland, which borrowed at least $1 million in potentially forgivable loans. The money is intended to help businesses pay their workers.

More than 100 complaints, spread across nearly 60 towns and cities, accused McDonald’s of botching its response to a known COVID-19 case, either by failing to shut down for a proper cleaning or by neglecting to get exposed workers into quarantine. Some of the complaints date back to the chaotic early weeks of the pandemic, but many others date from late summer or fall, after stores had time to solidify safety protocols.

Often, workers complained that they weren’t informed when COVID-19 hit their workplace. An employee at a Chicago outlet said she learned from a Facebook post that a co-worker had tested positive. Managers kept things under wraps to avoid ordering quarantines, complainants claimed.

In dozens of other complaints, as recently as November, McDonald’s staff said they found themselves working alongside employees with obvious flu-like symptoms, records show. As a worker in Jasper, Tenn., complained in July, “Several employees are sick with fevers and are being told to continue to work.”

Some employees reported that paid sick leave was discouraged or unavailable, so they worked even when they knew they shouldn’t.

“Three people in my house tested positive,” Rosa Contreras, a worker in Ontario, Calif., who lived with other McDonald’s employees, wrote in May. “But still I went to work one more day because I needed the money.” She said she later tested positive herself.

Some workers said they were required to enforce COVID safety rules, forcing them into conflict with customers.

In May, an irate customer in Oklahoma City shot and wounded three workers after being told an outlet’s dining area was closed because of the pandemic. In June, in Oakland, a 19-year-old cashier described being punched and slapped by a customer after she told him to wear a mask. In July, a Chicago customer who was admonished to wear a mask attacked a worker, slapping her and pulling her hair as bystanders videotaped the altercation.

As employees were circulated among outlets, the virus appeared to follow them — an allegation made in complaints from across the country.

After the May outbreak at Oakland’s Telegraph Avenue outlet, coronavirus cases were reported at a McDonald’s outlet three miles away in Berkeley, near the University of California campus.

By the end of June, more than 20 Berkeley workers and family members were ill with COVID-19 and soon other outlets in Oakland and Hayward had recorded infections, according to complaints.

Similar multi-store outbreaks occurred at McDonald’s outlets in Los Angeles and on Hawaii’s Big Island.

In May, workers backed by SEIU sued McDonald’s in Chicago, claiming the risk of COVID-19 was so great that four outlets in the city should be declared public nuisances. The lawsuit accused operators of violating a state safety order by failing to enforce mask wearing and social distancing, and by not informing workers about COVID-19 outbreaks in the workplace.

In June, Circuit Court Judge Eve Reilly found that at three stores, company policies “are failing to be properly implemented.” She ordered McDonald’s of Illinois and a franchisee to impose social distancing and enforce the wearing of masks.

Emboldened by union organizers, 20 workers at the Telegraph Avenue McDonald’s in Oakland walked off the job in May, forcing the store to shut down. The workers sued and an Oakland judge imposed strict conditions for the outlet to reopen.

It reopened on July 15 for drive-through only.

After developing COVID-19 symptoms and nearly fainting at work, Yamile Osoy went home to the single room in an Oakland apartment that she shares with her two boys. There she nursed the children through the infection even as she was battling it herself.

“I felt bad,” she said. “But who was going to take care of my kids if I didn’t?”

She hasn’t worked since May. Her partner has helped with the rent, and she has depended on food banks for groceries.

She hopes to go back to work at McDonald’s as soon her old $14.14-an-hour job on the night shift opens up. She really needs the money, she said.

Os perigos de ser pai durante uma pandemia

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This article was reported by Reveal from The Center for Investigative Reporting, a nonprofit journalism organization based in Emeryville, California.

Reveal reporters Jennifer Gollan and David Rodriguez contributed to this story.


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